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철 이야기/스틸 피플 2017.03.30 15:20

[스틸펀딩 1편] 가치가 없는 것은 없다, 리브리스 장민수 대표를 만나다


철길을 따라 둔탁한 쇳소리를 내며 바삐 움직이는 기차들. 그리고 그 운치 있는 풍경이 보이는 곳에 리브리스 작업실이 위치하고 있습니다. 리브리스는 다시의 Re와 쓰레기의 Debris가 합쳐진 말인데요. 쓰레기에 다시 한 번 기회를 준다는 의미를 지니고 있습니다. 


우리나라에서 한 해 버려지는 자전거는 약 20만 대 이상, 서울시에서만 1년에 약 8만 대의 폐자전거가 생겨난다고 합니다. 이렇게 버려진 자전거의 부품에 새로운 생명을 불어 넣고 있는 이가 바로 리브리스의 장민수 대표인데요. 오늘 스틸펀딩에서는 버려진 철에 예술을 더하는 젊은 아티스트이자 창업가인 장민수 대표를 만나봅니다.

 

△ 이미지 출처 - 리브리스 제공


Q. 만나 뵙게 되어 반갑습니다. 자전거 부품을 활용한 제품이 참 독특한데요. 제품 및 리브리스에 대한 소개를 해주신다면?


리브리스는 방치되고 버려진 폐자전거의 부품을 활용해 업사이클링 디자인 소품을 제작하고 있습니다. 먼저, 리브리스의 대표 제품인 탁상시계를 소개해드리고 싶네요. 탁상시계는 자전거 부품 중에서 체인링 부품과 폐목재를 활용하여 제작했는데요. 무소음 무브먼트를 사용하여 '째각' 소리가 나지 않으며, 책상 위에 두면 자전거 특유의 감성을 살릴 수 있는 소품입니다. 


두 번째로 소개할 제품은 자전거 스프라켓 기어 부품을 활용한 테이블 조명인데요. 전구를 타원형과 구형 중에 선택할 수 있어, 전구에 따라 다른 느낌을 연출할 수 있습니다. 조광기 코드가 연결되어 있어 미세한 빛 조절도 가능합니다. 침실이나 테이블 위에 두고 사용하면 독특하면서도 아늑한 분위기를 만들어줄 수 있는 아이템이죠. 



Q. 비교적 취업에 유리하다고 알려져 있는 기계자동차공학부를 졸업했는데, 취업 대신 창업을 하게 된 특별한 계기가 있으시다면?


제가 06학번인데요. 몇 년 전 늦깎이 졸업을 앞두고 특별한 경험을 해보고 싶은 마음을 갖고 있던 차에, 우연히 먼저 창업을 한 형들을 따라가 사진을 찍는 아르바이트를 하게 되었습니다. 그때 1~2살 정도 밖에 차이가 나지 않는 형들이 자신만의 회사를 꾸려 나가는 모습이 멋있게만 느껴져서 저도 꼭 창업을 해보고 싶다는 마음을 먹게 되었던 것 같아요.

 

그러다 우연히 폐자전거 업사이클링 작업을 통해 노숙인들의 재활을 돕는 사회적 기업 '두바퀴희망자전거조합'과 인연을 맺게 되었고, 어릴 적부터 좋아하던 자전거의 부품으로 시계를 만들어 보자는 아이디어를 실현하게 되었습니다. 그런 작은 꿈과 우연한 계기가 리브리스라는 브랜드 창업으로 이어진 것이고요. 지금은 두바퀴희망자전거조합의 사무실에서 함께 업무를 보고 있습니다.


Q. 개인적인 관심이 결국 창업으로 이어진 케이스군요. 그 과정에서 어려움도 많았을 것 같은데요.


아무래도 제가 공대 출신이다 보니 사업을 하려면 경영학적인 지식이 더 필요하다는 것을 깨닫게 되었어요. 제품을 디자인하고 만드는 것은 매우 재미있는데, 창업을 하니 회계나 마케팅 등 신경을 써야 할 부분들이 너무 많았죠. 그리고 그런 일들을 잘 해야만 브랜드가 성장할 수 있다는 것을 이제야 조금씩 알게 되었고요. 


사실 창업 초기에는 조급한 마음에 스트레스를 좀 더 받았던 것 같아요. 빨리 회사를 성장시키고 싶은 욕심이 있었으니까요. 그런데 지금은 마음을 조금 바꿨습니다. 조금 늦더라도 많이 보고, 몸으로 직접 느끼면서 내 것으로 다시 만들며 바꿔나가고 있는데요. 그랬더니 쌓여있던 부담감도 조금 덜었고요. 처음이라 못하는 것은 당연하니까 천천히 잘해나가자는 생각으로 운영하고 있습니다. 



Q. 폐자전거 부품을 조립해 새로운 생명을 불어넣는 작업 과정이 인상적입니다. 작품 생산에 필요한 재료는 어디서 공수하시나요?


두바퀴희망 자전거조합이라는 곳에서 폐자전거를 공수 받고 있는데요. 이곳은 제가 사업에 뛰어들게 된 계기를 마련해주기도 한 특별한 의미를 지닌 사회적 기업입니다.


어느 날 자전거를 타고 지나가다가 두바퀴희망 자전거조합 앞에 많은 폐자전거가 쌓여있는 것을 발견했습니다. 왜 이곳에 이렇게 많은 자전거가 쌓여 있을까 생각하다가, 아이디어가 꼬리에 꼬리를 물어 폐자전거로 새로운 무언가를 만들어보자는 영감이 떠오르게 됐죠. 조금 더 구체적인 계획에 섰을 때 박카스 한 박스를 들고 무작정 이곳에 다시 찾아왔습니다.


처음에는 제가 자전거 한대를 살 수 있는지 여쭤봤어요. 그 말을 듣고 팀장님이 내어주신 폐자전거 한대를 저희 집 옥상에 가지고 와서는 시제품을 만들었는데요. 그 제품과 프레젠테이션 자료를 가지고 다시 이곳에 찾아와 팀장님께 보여드리고 본격적으로 협업을 맺게 되었습니다. 


그때는 단기간에 엄청 성장할 것으로 기대하고 '많이 만들수록 부품을 많이 사 가겠다'고 호언장담 하기도 했는데요. 어린 학생의 자신감 있는 모습을 좋게 봐주셨던 것 같습니다. 그 뒤로 도움을 많이 받고 있고요. 저도 업사이클링 사업에 대한 의견도 나누면서 서로 윈윈하고 있는 관계가 되었습니다.  


Q. '낡은 것으로 세상에 이로운 가치를 창조한다'는 업사이클링의 매력이 특별한 인연을 맺어주게 된 것이군요. 리브리스가 주목하는 업사이클링의 매력은 무엇인가요?


대부분의 사람들이 가치가 없어지고 쓰임이 다한 물건들을 등한시하게 됩니다. 업사이클링은 그런 물건들에 새로운 디자인이나 기능성을 더해 완전히 다른 제품으로 만드는데요. 평범한 재료를 사용했을 때보다 휠씬 더 큰 보람을 느낄 수밖에 없죠. 또 제품 디자인이 예쁘게 만들어지면 사람들이 좋아해 주시니까 저도 덩달아 기분이 좋아지고요. 업사이클링에는 여러 가지 매력이 있는 것 같아요. 



Q. 특별히 자전거 부품을 활용해서 작업하시는 이유가 있을까요? 


제가 자전거를 좋아하는 만큼, 더 편하게 작업을 할 수 있어서 선호하고 있습니다. 앞서 말씀드렸듯 어릴 때부터 자전거 타는 것을 좋아한지라 자전거 부품에 대한 관심이나 이해도도 높은데요. 이를 바탕으로 분해나 조립을 할 때도 휠씬 더 수월하게 작업을 할 수 있습니다. 제가 가장 좋아하는 재료이기에, 저만의 브랜드 아이덴티티를 확립하는데도 도움이 되고 있다고 생각합니다.


Q. 혹시 자전거가 아닌 다른 철 부품을 활용하여 업사이클링 해보실 계획은 없으신가요?


자전거의 연장선으로, 오토바이나 자동차도 활용해보고 싶습니다. 버려진 오토바이나 자동차는 자전거보다 부품도 크니까 이를 활용해서 조금 더 큰 제품을 만들어 보고 싶기도 하고요. 재미도 있을 것 같고, 더 독특한 작품들이 나오지 않을까요. 지금 당장은 못 만들지만 앞으로 많이 구상해보고, 노력해서 만들어보려고요. 


Q. 하루 종일 철을 만지면서 작업하다 보면, 철에 대한 감정도 남달라질 것 같습니다. 철이 가진 독특한 매력이 있다면?


일단 철은 단단하잖아요. 그런 단단함 속에서 철이 줄 수 있는 정직함을 느낄 수 있는 것 같아요. 철을 사람에 비유하면 웃기겠지만, 나무는 조금 따뜻한 느낌이라면, 철은 겉은 차가워 보여도 알고 보면 믿음직스럽고 정직한 사람이랄까요. 무엇보다 변형이 적다는 점, 단단함이 주는 느낌이 참 좋은데요. 그래서 작품들도 그런 느낌을 많이 살리려고 노력하고 있습니다. 


△ 이미지 출처 - 리브리스 제공 / 지난해 크라우드 펀딩을 통한 수익금의 일부로 자전거가 필요한 꿈나무마을 초록꿈터의 아동들에게 새 자전거를 기부했다.


Q. 작품의 수익금의 일부와 크라우드 펀딩을 통해 필요로 하는 곳에 새 자전거를 기부하고 있다고 들었습니다. 창업이라는 어려운 도전을 하는 청년으로써, 남을 살피는 활동을 하기 쉽지 않을 텐데요.


리브리스가 큰 브랜드는 아니다 보니 많이 기부를 하지는 못해요. 그래서 말씀드리기가 조금 민망하기도 한데요. 처음 리브리스를 시작할 때 한 결심이 '수익의 일부는 꼭 자전거로 기부하자' 였고, 이를 잊지 않으려고 노력하고 있습니다.


사업을 처음 시작한 2013년에도 자전거 기부를 했고, 그 이후 언제나 '또 한 번은 해야 하지 않을까'라는 마음을 가지고 있었던 터라 작년 말 새로운 제품으로 펀딩 하면서 다시 한 번 기부를 했습니다. 


큰 변화를 주자는 건 아니었고요. 일을 하다 보니 누군가는 자전거가 필요한데 못 타는 사람도 많다는 걸 알게 되었어요. 그래서 '필요한 곳에 기부하면 선순환적인 구조가 이뤄지지 않을까'라고 생각해서 작지만 실천하려고 노력하고 있습니다. 앞으로도 기회가 되면 계속 이어 나갈 예정입니다.

 


Q. 리브리스의 도전은 수많은 예비 청년 창업자와 청년 아티스트들에게도 특별하게 다가올 것 같습니다. 이들에게 전하고픈 메시지가 있으실까요?


초심을 잃지 않았으면 좋겠습니다. 저도 초심을 잃어 힘들었던 시기가 있었거든요. 자신감 넘쳤던 초기와 달리, 슬슬 겁도 나기 시작하고 힘들었던 시간들이 분명 있었습니다. 이런 시기를 잘 통과하려면 개인적으로 많이 노력하는 것은 물론, 대외적으로 적극적으로 기회를 찾아 나서는 활동도 필요한 것 같아요.


창업이나 작업 활동을 하면서 필요한 것들이 있으면 먼저 나서서 요청해보는 것도 중요하고, 원하는 방향이 있다면, 밖으로 돌아다니면서 많은 분들을 만나보시길 권해드리고 싶네요. 그렇게 만나는 분들은 나를 나쁘게 보기보다는 좋게 봐주시는 분들이 더 많다는 것을 느꼈거든요.


Q. 리브리스의 향후 목표를 간단히 말해주신다면?


사실 리브리스는 제품 라인이 적은 편이에요. 1~2가지의 작품을 만들기보다 더 많은 제품을 만들어 판매하면 좋을 텐데요. 그래서 궁극적으로는 폐자전거 한 대의 모든 부품을 사용해서 새로운 제품을 만들어 낼 수 있는 업사이클링 브랜드를 만들려고 노력하고 있습니다. 


이전에는 팀 단위로도 운영을 해봤고, 현재는 개인으로 운영을 하고 있는데요. 브랜드라고 하지만 아직까진 규모가 정말 작습니다. 그래서 개인적으로는 급여를 주는 직원을 채용하는 것이 목표인데요. 올해는 그만큼 브랜드를 조금 더 성장시킬 수 있었으면 합니다. 




스틸펀딩 1편을 통해 만나본

업사이클링 디자인 브랜드, 리브리스의 이야기 어떠셨나요? :)


스틸펀딩은 다음 시간에 흥미로운 이야기로 

다시 찾아오겠습니다. 많이 기대해 주세요!



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Posted by 포스코 블로그지기
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